05.10.2022
Наш канал в Telegram: https://t.me/berzaru

Искусственный интеллект помог археологам определить, когда первобытные люди стали осознанно использовать огонь

Время использования огня определил ИИ

С древних времён известно, что использование человеком огня является главной движущей силой его эволюции. Согласно древнегреческому мифу о создании людей на Земле, титанам Прометею и Эпиметею боги поручили распределить возможности и способности к выживанию между людьми и животными. Оказалось, что люди остались обделёнными и нежизнеспособными. Именно поэтому Прометей похитил с Олимпа огонь для людей. Искусственный интеллект помог учёным уточнить, когда примерно это произошло.

Сегодня широко распространена гипотеза, что древние люди осознанно стали использовать огонь (разводить костры, поддерживать очаг и готовить пищу) не более 150 тысяч лет назад. Однако, согласно исследованиям памятников Сварткранс, Чесованье и Кооби-Фора в Африке, было установлено, что древнейшим свидетельствам использования огня человеком около 1,6–1,5 миллиона лет. Из школьной программы по истории древнего мира, известно, что первобытные люди сначала стали использовать горящие ветки деревьев после ударов молнии, стихийных пожаров или возле вулканов. Намного позже наши предки стали использовать огонь и разводить костры самостоятельно и осознанно. Так когда же это произошло?

Согласно опубликованному в журнале PNAS исследованию канадских и израильских археологов, наши далёкие предки вида Homo erectus (человек прямоходящий), вероятно, уже использовали осознанно огонь около миллиона или 800 тысяч лет назад. В качестве объекта исследования были выбраны артефакты из открытого ещё в 1976–1977 годах на территории Израиля памятника Еврон. Учёных интересовало, насколько осознанным было использование древними людьми огня при приготовлении еды.

Исследования проводились как стандартными для археологии методами (инфракрасная спектроскопия с преобразованием Фурье), так и с применением искусственного интеллекта. Для проведения исследований свёрточная нейронная сеть была предварительно обучена на анализ цвета каменного материала (кремень). Древние люди использовали кремень для изготовления примитивных орудий труда и охоты. Образцы кремня были собраны по всему Израилю и подверглись нагреванию до определённых температур в лабораторных условиях.

Дополнительному исследованию с использованием нейронной сети также подверглись фаунистические останки древнего мамонта и орудия труда древнего человека. При этом анализ морфологии инструментов позволял учёным предположить, что заострённые инструменты не брались за рукоять. Вероятнее всего, они использовались с силой для выполнения различных задач, в том числе для разделки мяса, когда их держали в руке. Это были самые примитивные орудия труда первобытного человека.

Во время исследования было установлено, что небольшие фрагменты костей бивней хоботного животного (Proboscidea) в разных квадратах раскопа в Евроне различались по цвету (от коричневого до белого). Учёные предположили, что различие цвета было получено в результате нагревания до различных температур. Были также идентифицированы окаменелости, которые нагревались выше 600 градусов Цельсия. При этом другие отложения из этого же квадрата, не подвергались нагреванию выше 400 градусов Цельсия.

Именно сопоставление оттенков цвета и химического состава артефактов позволили нейронной сети определить, что древние люди использовали огонь осознанно, а не в результате природного явления. Исследователи полагают, что полностью исключить воздействие природного пожара или иного фактора нельзя. Но, с высокой степенью вероятности, исследуемые объекты в случае пожара подверглись бы однородному тепловому воздействию. Таким образом, использование искусственного интеллекта позволило группе исследователей из Израиля и Канады по-новому изучить широко известные данные и факты.